Ernst Slagter

Hoewel de meeste statistieken uitwijzen dat Age Hulder op eenzame hoogte staat als juniorljepper, kon de Burgumer lange tijd slechts bogen op een Friese titel van 2010 uit zijn jongenstijd. Zaterdag piekt hij op het ultieme moment echter in de juniorenstrijd.

Die bewuste laatste sprong van Hulder deed een vrijwel zekere discussie plotsklaps verstommen. Sytse Bokma had in de serie een afstand neergezet die de strijd lange tijd leek te overleven, maar zijn 18,93 werd pas na lang wikken en wegen toegekend. De tijdspanne bedroeg al met al niet veel langer dan twintig minuten, maar in de periode tussen landing en meting was het onduidelijkheid troef. Duidelijk was wel dat de ljepper uit Hindeloopen in zijn tweede seriepoging richting de negentien meter en daarmee de koppositie in de wedstrijd was gegaan, maar in plaats van vier cijfers, verscheen er slechts een ‘3’ op het scorebord.

Met andere woorden: Bokma had buiten de tijd gesprongen. Eerst was het trainer Acronius Kramer die polshoogte kwam nemen bij de technische commissie. Maar naast de Tour de France wacht ook een FK fierljeppen op niemand en TC-woordvoerder Willem Fonk had geen tijd voor een lang conclaaf. Nadat vervolgens ook Rients van der Wal en Ysbrand Galama verhaal kwamen halen namens afdeling It Heidenskip, werd alsnog besloten de wel degelijk gemeten afstand ook daadwerkelijk te registeren.

,,We hadden last van de wind en de stok moest rechtgezet worden”, legde Bokma nadien uit. ,,Als je springt, wil je het goed doen. We dachten dat de technische commissie in de gaten had wat er aan de hand was, maar dat bleek niet zo te zijn. Gelukkig hebben anderen het rechtgepraat. Ik heb me er verder niet mee bemoeid.”

Hulder had op zijn beurt gezien dat het licht op rood stond toen Bokma sprong. ,,Toen dacht ik: als die sprong wordt goedgekeurd, ga ik verhaal halen. Maar dat was in eerste instantie niet het geval.” Vervolgens kreeg ook Hulder, reeds in volle sprint richting de stok, te maken met de harde wind. Hij maakte nog wel een insprong, maar de stok stond al scheef en Hulder ging logischerwijs te water.

Op dat moment was de discussie rond Bokma’s sprong nog in volle gang, terwijl het Burgumse kamp op haar beurt om een herkansing voor Hulder vroeg. Beide verzoeken werden uiteindelijk ingewilligd en Hulder wist dat de kersvers toegekende 18,93 van Bokma vanaf dat moment de te kloppen afstand was. ,,Weet je: ik kan het prima met Sytse vinden en gun hem die afstand van harte. Ik had er maar genoegen mee te nemen. Maar wat ook meespeelde was dat ik die afstand wel zag zitten. Ik had een mooi richtpunt.”

Het duurde alleen wel tot het laatst mogelijk moment voordat Hulder daar ook echt profijt uit trok. Pas in zijn laatste poging nam hij het heft in eigen handen en liet er met 19,79 geen twijfel over bestaan wie de rechtmatige kampioen was. Maar hoe koel Hulder ook oogde na zijn veiliggestelde winst: hoe had hij gereageerd als hij zich had stukgebeten op die discutabele afstand van Bokma?

,,Er was vast nog een discussie op gang gekomen, maar ik denk dat ik er er onder deze omstandigheden wel vrede mee had gehad. Sport moet ook sportief blijven, vind ik. Of het voor iedereen beter is dat ik heb gewonnen? In elk geval voor mezelf, haha.”

Hulder werd er nog voor de wedstrijd fijntjes aan herinnerd dat een Friese juniorentitel ontbrak op zijn toch indrukwekkende erelijst. De ljepper keek achter de schansen met een schuin oog naar een filmpje dat werd afgespeeld op een scherm van Omrop Fryslân.

,,Daar kwam het gemis van die titel nog maar eens aan de orde”, vertelde Hulder. ,,Toen moest ik wel even slikken en werd ik er nog eens extra aan herinnerd dat dit mijn laatste kans was. Of het doorslaggevend was, weet ik niet, maar geholpen heeft het zeker. Bliksem, dacht ik: het is nu of nooit.”

download artikel FD